Los límites del Steampunk

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Los límites del Steampunk

Mensaje por Lady Elizabeth el Mar Dic 16, 2014 7:34 pm

El pasado 6 de diciembre en la XXXII Hispacon realizamos una mesa redonda participativa sobre el tema que ya ha sido tratado por aquí y por tantos rincones de Internet, en convenciones de los EEUU, etcétera, que es "Los límites del Steampunk".

Aunque publiqué el resumen en mi blog, quiero compartirlo directamente aquí. 

l pasado sábado 6 de diciembre fui invitada a participar en una mesa redonda con Marian Womack, de Ediciones Nevsky, para la MiRCon/Hispacon (convención anual española de ciencia-ficción y fantasía, que este año celebraba su XXXII edición) sobre algo tan amplio y tan polémico como "Los límites del Steampunk". A continuación comparto algunas de las cosas que comentamos y algunas reflexiones mías, conclusiones y anotaciones extra que no pudieron ser respondidas o ampliadas.


Previamente a la mesa redonda, Marian y yo ya hablamos sobre este tema porque Los límites del Steampunk es un tema vago y amplio, también. Por eso hicimos "brainstorming" de temas más usualmente tratados como límites de inspiración/reinterpretación histórica, victorianismo/multiculturalidad, asepticismo político/aspiración política,...

Abrimos la mesa redonda tratando de definir brevemente el Steampunk hasta donde podía permitir el tema de la mesa, esto es que el Steampunk es un retrofuturismo que se inspira en la Segunda Revolución Industrial (1850-1910 aproximadamente, redondeando, y para el caso anglosajón), así como podría extenderse a ambas revoluciones industriales (todo el siglo XIX redondeando).

Los retrofuturismos se entienden, pues, como toda aquella corriente, subgénero literario o movimiento cultural que juega con reinterpretaciones y 'remixeos' de, principalmente, las visiones de futuro caducadas de nuestro pasado, aquellas aspiraciones futuristas que, por ejemplo situadas en el año 2000, se han quedado obsoletas, y suelen tener un alto componente estético de tecnología y literatura pulp ciencia-ficción. Algunos pueden estar especializados y segmentados, como el propio Steampunk, o el Dieselpunk que se inspira en las aspiraciones futuristas de entreguerras (1914-1945).

Una vez dispuesta esta base, procedimos a comentar que uno de los miedos por parte tanto de creadores como de miembros en general de la comunidad de aficionados, la parte más 'fandom', era el de que existieran límites. Estos límites, se suele decir, constriñerían la creatividad de todos los participantes que o escriben, ilustran o se crean sus propios gadgets y vestuarios, y el fluir del movimiento en sí.

Sin embargo, este punto del debate sobre límites sí-no en el Steampunk, lo hemos visto desde al menos el 2010 -dos/tres años después de su bum en Internet-, especialmente en el intento de la Steampunk Magazine de crear un "Great Debate" para definir entre todos los fans y miembros del Steampunk, acabó casi en un boicot no del todo intencionado por los mismos.

Argumentaban básicamente que no había lugar a discusión porque poner límites supondría lo que comentaba antes, e incluso la aparición de miembros que se pondrían a estipular canónicamente qué era Steampunk y qué no.

A esto añadí que, sin embargo, el Steampunk, como si dijeramos el Barroco, son al final palabras que se refieren a un campo cultural específico, algo quieren decir, aunque suene obvio, y en sí el propio concepto se limita por sí solo. Es que somos así de complicados pensando el mundo social, los humanos.

Por otro lado, desde entonces, el gran aperturismo de su propio significado, y escapismo en cierto modo, ha conllevado la proliferación de creaciones de todo tipo con engranajes pegados fueran aceptados como tal (como podemos ver en la plataforma de venta de artesanías y manualidades Etsy), pero sobre todo, fenómenos como la fagocitación del significado del término retrofuturismo por parte del Steampunk. Todo lo que lleve tecnología antigua, mugre, cosas futuristas o modernas, pasa a ser llamado Steampunk a día de hoy, tanto en los medios como en foros sobre el tema, por la propia comunidad.

Marian comentaba que el artista (ella se refería sobre todo al escritor) podía ser un agente que jugara en cierto modo con los propios límites. Uno de los participantes del público comentaba que él creía que el subgénero, refiriéndose literariamente, debía ser definido solamente por los propios lectores y fans, no por nadie más. Insinuaba una idea: que si el lector consideraba que el Steampunk debía extender su significado hacia donde, por ejemplo, estaban otros retrofuturismos como el Dieselpunk, o hacia otros territorios menos relacionados con lo retrofuturista, debería aceptarse.

Ésta es una idea que llevo trabajando desde hace unos años para el ensayo que tengo en ciernes (el #Proyectolibro que le llamo), pues claramente los significados culturales y las realidades las construímos socialmente. Quizá la cuestión estaría entre un equilibrio, una tensión entre todas las partes más o menos implicadas.

Lo que decía, entra en un dilema de contenido propio: una total apertura y transformación radical continua de su ethos ("filosofía" muy entre comillas) y significado, objetivos culturales, conlleva previamente un vaciado de significado, valga la redundancia. Ésta es una idea capturada por ensayos como Rebelarse vende (J. Health y A. Potter, 2004; Nation of Rebels: Why Counterculture became consumer culture) y también especialmente por La conquista de lo cool (T. Frank; The Conquest of Cool).

Dicho de otro modo, para que pueda adoptar muchos significados y no un significado amplio (busca Steampunk en la sección normal del buscador, y te saldrán definiciones variopintas, películas como Sucker Punch o autores que escribieron para su propio futuro como Verne, todos como Steampunk), debe eliminarse el pilar de intencionalidad del Steampunk para con la sociedad y todo objetivo político original.

Por ello puede entenderse como se ha convertido en espacio de deseo para un "mainstream indie" como espacio de ocio y juego con la propia creatividad, alejado de cualquier crítica política, incluso de cualquier auténtica y profunda, explícita, pretensión de exaltación nostálgica de valores como el imperialismo o de la burguesía. Se dice que es un "movimiento estético", lo cual es absurdo porque la estética no puede existir sin algo que le conciba sus formas y símbolos, aunque sea emanando directamente de la cultura madre.

La búsqueda de la aventura queda relegada al consumo, a lecturas de novelas como evasión del estrés y a espacios-tiempos concretos como convenciones y encuentros. Una vez ocurridos y consumidos esos tiempos, sólo rebrota el movimiento en momentos de ocio de manualidades, en el tiempo libre, cuando el DIY ya fue asimilado también como forma de ocio capitalista y consumista.


  • Hacerse cosas uno mismo ya no es algo rebelde


Otro tema que sacó Marian fue el tema de que algunos autores y aficionados pedían o exigían que el Steampunk debería relegarse a la ciencia-ficción, mientras que otros apostaban por un toque más fantástico. ¿Es territorio del Steampunk la fantasía? Se opinaba que no había porqué limitarlo a la ciencia-ficción estricta también por el propio sentido del Steampunk de buscar el maravillamiento, y nuevos territorios por explorar.

Uno de los participantes comentó esto y que hoy en día habíamos perdido este sentido del maravillamiento por la capacidad de avance y la tecnología. Yo misma disentí con matices desde el momento en que hay gente esperando ansiosamente por las keynotes de Apple y hacen colas inmensas cuando sale el último iPhone, y los blogs sobre novedades tecnológicas traen colas. Muchos matices, no el mismo tipo de maravillamiento, pero es que estamos también en una cultura consumista...

La fantasía puede tener espacio, y recordaría alguna entrevista que hice para el trabajo de Historia de los fandoms, creo que a Miquel Barceló, una frase memorable tal como que la fantasía moderna emana casi paralelamente a la ciencia-ficción, y se formó en espacios como las revistas pulp de principios de siglo XX. También es bueno recordar que la ciencia-ficción clásica emanó en gran parte de la literatura de aventuras y maravillas de esa época.

También, por otro lado, en el XIX no todo fueron novelas de romance científico idealizador y maravillador de lo tecnológico y científico. Ya Marian puntualizó con el enfoque de H. G. Wells (recordemos que socialista fabiano, nada a ver con los socialistas actuales, que ejem), y yo añadiría ahora también el trabajo de parodia y crítica del ilustrador/escritor Albert Robida a la "futuritis" de su época y cierta ingenuidad burguesa sobre lo tecnológico (muy recomendable Le vingtième siècle, disponible libre en Gutenberg.org).

Se preguntó en algún momento por el enfoque político original que parecía tener cuando salió como subgénero literario paralelamente al Cyberpunk. Ese momento. En el origen podemos encontrar obras como las de Moorcock, que tocó en una trilogía no traducida al español el retrofuturismo, así como los autores "fundadores" del término, que también escribían cyberpunk (sobre todo Jeter, un cyberpunk pesado y gótico) o Gibson y Sterling: críticas al imperialismo, retorno a una época de "esclavismo del salario" y de grandes diferencias económicas y derechos sociales.

Si recordamos, el Cyberpunk, iba hacia los bajos fondos en su primera época (80s y parte de los 90s), que retrataba un protagonista, antihéroe, muy individualista, incluso narcisista. No había catarsis mayor que la conclusión que no había futuro majo, ni existencia mejorada. El Steampunk de entonces retrocedía a las visiones de futuro caducadas a veces en clave irónica, o crítica, de los orígenes de nuestra (pos)modernidad, la Segunda Revolución Industrial.

En los 90 se quedó adormecido hasta que la década pasada encontró su momento, un momento de nostalgias en la cultura popular (el retorno de los 80, 70, 60, 50, 20, victoriano,...), y de remixeos, de crisis más que económicas, de valores.

Sacó también Marian el punto de: ¿victorianismo o multiculturalidad? Mucha obra Steampunk está ambientada en lo victoriano, sobre todo en Londres, como comentó le sucedía con algunas obras que recibió para sus antologías Steampunk publicadas bajo el sello Fábulas de Albión.

Salió entonces el tema de un Steampunk español para "España". Las dudas que surgían eran en torno a si España entró mal y tarde a la Segunda Revolución Industrial, ¿tenía sentido? Parecía más lógico escapar a otros países.

Sofia Rhei, entre el público, ya anotó bien que es más una percepción actual que una realidad que no hubiera referentes propios sobre la ciencia y la tecnología. Estaba claro que entramos mal y tarde, pero como puntualizaba Marian, quizá el propio ejercicio de "ficcionar", de crear fantasías sobre esa realidad, podía ser un ejercicio interesante. Marian comentaba entre medio que ella apreciaba como editora esas obras que eran un poco "punk", también sobre este punto.

Amplié a ejemplos como el caso del astrónomo Comas i Solà y la Vil·la Urània que estuvo a punto de ser derrocada por el propio Ajuntament, uno de los padres del Observatori Fabra de Barcelona, joya modernista de la ciencia, o el perfil interesante de Narcís Monturiol, uno de los gestadores del submarino moderno.


  • Al respecto, arrancamos en el foro Steampunk Spain un pequeño compendio de referentes de la época "Referentes históricos para un Steampunk español" . Podría imitarse la idea para otros países que cueste recordar referentes y escapar del imperio británico, u otros imperios colonialistas Wink


También era cierto que durante el siglo XIX hasta la Segunda República estaba subsumida en grandes regiones a aristócratas latifundistas y campesinos sometidos aun bajo modelos parecidos a la servitud medieval, como la Casa de Alba (y aun sigue por ahí, que te den, Delibes), y el famoso caciquismo. Yo puse el puntillo -o espero- en que aun España guarda esos caracteres, y el caciquismo actual se llama bipartidismo.

Como la preocupación por parte del público seguía en este dilema, Marian destacó el trabajo que hace Diana M. Pho con su fantástico blog Beyond Victoriana: A multicultural perspective on Steampunk. Este blog se acerca a la interpretación de otras culturas ensombrecidas por lo victoriano y el colonialismo, como de regiones de Asia, la América nativa y precolombina, e incluso cuestiones feministas y de géneros.

También destaqué trabajos de casi "descolonización" que hace gente de Steampunk India, o el trabajo en el cómic de Virtuoso, un Steampunk 100% africano, con reminiscencias a la extinta civilización africana del Gran Zimbabwe (sí, África tuvo más civilizaciones aparte del Antiguo Egipto) y de fantasía, creado por diversas personas de la esfera -creía recordar que había algún africano, pero no...

Un participante del público destacó también otros cómics, como los producidos en Francia con su propio carácter Steampunk. Expuso sobre todo el de Las extraordinarias aventuras de Adèle Blanc-Sec. En este sentido, parece interesante romper el límite de lo victoriano.

La mesa redonda se acabó aquí, pero como vi que salieron temas como "Jules Verne autor Steampunk" y se quería una mayor profundización en el tema del punk, donde queda, procedo a responder lo primero, mientras que lo segundo ha quedado respondido más arriba: el punk se perdió lentamente por el camino si bien ha quedado aun creadores y agentes que aun creen, como los fundadores de la Steampunk Magazine.


Jules Verne o H. G. Wells, Robida, y otras decenas de autores más desconocidos de esa época, del nacimiento de la ciencia-ficción, son obviamente grandes referentes e inspiradores para el Steampunk. Ellos escribieron para su presente y su futuro. Miraban su futuro. También son referentes en el fondo de toda la ciencia-ficción.

Mientras tanto, el Steampunk escribe para su presente (años 1980-actualidad) mirando a futuros de nuestro pasado. Una ciencia-ficción victoriana sería la escrita por gente de la época victoriana (1850-1901), que es cuando reinó la Reina Victoria. Neovictoriana podría ser un término más apropiado puesto que el neovictorianismo surge en los años 1980 sobre todo, también, mirando la época victoriana. Dicho de otro modo, si Jules Verne o Wells fueran Steampunk, habrían escrito retrofuturismos inspirados en el Barroco o el Renacimiento, pero ya sabemos que no fue así.

Como dije, el tema da mucho para sí aun.

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Re: Los límites del Steampunk

Mensaje por Sr. y Sra. Absenta el Sáb Ene 10, 2015 12:48 pm

Un resumen interesante, milady. Seguramente más para escuchar que para leer, pues toda esa información resulta densa, pero a falta de poder acudir a tales eventos, le estamos agradecidos. 
Siempre resulta gratificante escuchar (o leer) opiniones y referencias que se desconocen, pues son enriquecedoras.

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Re: Los límites del Steampunk

Mensaje por Aeroplaya el Jue Feb 19, 2015 8:25 pm

Si se me permite entrar en esta conversación....Me tomo la libertad.

Primero, me fascina, y no es galanteo, la exposición de lo tratado. Claro, conciso y un gran trabajo de redacción, aunque solo sea por ello, en los tiempos que corren, me maravilla.

Solo, con una pequeña visualización del texto, puedes hacerte a la idéa de lo acontecido. Estoy seguro que no ha quedado nada por transcribirse en el texto.

En mi rápida visualización deduzco la tendencia a los límites. En mi opinión los límites han de existir, pero bajo el prisma de la lógica, no de las imposiciones y diversificaciones excluyentes. Quien no tenga el espíritu se autoexcluirá.

¿Alguno se ha parado a pensar en la cantidad de leyes que se dictan y se transcriben a diario y lo poco que el mundo ha variado?

Me atrevo con otra opinión.
Si, creo en el futurismo, pero no en el "cutre" que en el mundo masificado nos quieren imponer para forjar así nuestro pensamiento. Somos rebeldes a ese futuro dictado y nos revelamos, como humanos, a ser esclavos mediante este movimiento.Podemos creer en las máquinas, en el "ser - máquina", etc...pero nunca esclavo de.....

El movimiento menos confuso quizá sea el de nuevos victorianos, por definir mas fuertemente el humanismo, las formas y calidad de vida. Con lo cual, queda claro, que en absoluto creo que sea una reacción al colonialismo cultural. Creo que es insignia de una forma de vida añorada.

¿Qué pensaría Verne en nuestra época? ¿Qué visionó Verne en su época?. No creo que haya que confundir la visión que tenemos de éste personaje, en relación a su época y los medios, la realidad, con la que contaba para describir sus novelas y la poética idéa que nos hacemos de su mente. Seguramente el canjeara cualquier monstruo vélico metálico actual por el Nautilus. Nosotros deseamos evolucionar regresando a sus medios.

Perdón.

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Re: Los límites del Steampunk

Mensaje por Lady Elizabeth el Vie Mar 13, 2015 5:14 pm

La idea es que quien quiera participe, Aeroplaya, para eso está este foro!!

La cuestión es que hay una gran defensa a la desaparición de sus límites hasta el punto de que desaparece su sentido. Es como si tiráramos el agua de un vaso con la pretensión "que fluya my friend". Que está bien para un creador o quien quiera para experimentar, pero si una palabra "Steampunk" se vacía de contenido (el vaso), qué sentido tiene usar esa palabra? Qué sentido tiene usar el término?

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Re: Los límites del Steampunk

Mensaje por Aeroplaya el Sáb Mar 14, 2015 9:43 pm

Señorita:

Sigiendo el simil, estoy de acuerdo, en que es tan creativo como absurdo, el que fluya. La despreocupación por la realidad, sin consecuencias por parte del artista, solo sirve para éso, el arte.

Veo un  líquido elemento caer en una superficie irregular con una concavidad mas acusada central .
El centro es ese "victorianismo" que comprendemos todos (quizá alguno ande muy perdido). Lo primero que nos lleva a la mente principalmente la palabra "steam"- trasladándonos a comienzos de la revolución industrial . El "punk" como la contemporaneidad y rebeldía.

La concavidad rebosa y pierde líquido, se desborda. La cubeta, debido a la agitación, no se llena por completo , pero llega la clama y queda casi llena. El resto se pierde en otras irregularidades que por gravedad o por seguir un camino en la rugosidad, rellena otra u otras concavidades.

Inicio la conversación con un, "señorita" y no , por ejemplo, un "Oye", porque las formas son importantes, las formas nos definen. Sigamos las formas y unos se alejarán mientras otros se acercarán.

En la vida diaria por formas, vestimenta, etc....nos definimos y nos definen...Puede haber errores. Una simple mirada, y podemos deducir hasta la tendencia política del personaje...¿No es cierto?

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